South Africa

もっと知りたい南アフリカの魅力

野生ゾウの保護と繁殖活動の成功例を示す アッド・エレファント国立公園

ポートエリザベスの近くにあるアッド・エレファント国立公園は、アフリカ大陸の中でも間近にゾウを見ることができる最良の場所のひとつと言われています。南アフリカ国内で3番目の広さを誇るこの保護区は、生物多様性に富んでいることでも知られています。

もともと2,500ヘクタールほどの広さだったアッド・エレファント国立公園では、1931年にその地域に生存していた11頭のゾウの保護を開始。今日、ゾウは600頭以上にまで増え、公園自体もカルー地方のダーリントンダムからズーバーグ山脈を超えて南下し、インド洋に浮かぶバードアイランドやセントクロワ島を含む180,000ヘクタールもの広さに拡大しました。2003年には公園内に新たにライオンやハイエナを放すことで、クドゥやハーテビースト、エランドなどのアンテロープの数を抑える取り組みも実施しています。このように、アッド・エレファント国立公園は南アフリカの9つの生物群系のうちの5つを包含する素晴らしい多様性を見せてくれるのと同時に、アフリカでもゾウの生息密度が最も高いエリアのひとつとして世界的に知られるようになりました。

アッド・エレファント国立公園の見どころは、ゾウだけではありません。大型野生動物でビッグファイブと呼ばれるバッファロー、ライオン、ヒョウ、サイ、ゾウだけでなく、海ではホオジロザメやミナミセミクジラが見られることから、アッド・エレファント国立公園はビッグセブンと出会うことのできる世界でもめずらしい保護区となっています。

他にも樹齢1000年以上のソテツや、色鮮やかに咲くプロテア、太古から生いしげる茂み、そして平原で草を食べるアンテロープと出会うことも出来ます。また、飛ぶことのできないめずらしい種類のフンコロガシも、この公園ならではの見どころのひとつ。ゾウのフンをいつも忙しそうに転がして丸めているこのユニークな生き物を傷つけてしまわないように、園内には訪問者に対して注意を促す表示が多く見られます。

敷地内の海に浮かぶバードアイランドには、アフリカンペンギンや、ケープカツオドリの世界最大規模と言われている繁殖地があります。冬になると、めずらしいベニアジサシもこの地を訪れ、そのすぐそばにある海岸の砂丘ではハヤブサが繁殖します。また、オニアジサシやキョクアジサシも長旅の途中でこのバードアイランドに立ち寄るといいます。

アッド・エレファント国立公園には、リーズナブルなキャンプ場から高級ロッジまでひと通り揃っていますが、多くの宿泊施設が充実している東ケープ州最大の都市ポートエリザベスからも車で30分ほどの便利な場所に位置しているため、この町を拠点とするのもおすすめです。ポートエリザベスでは、乗馬やハイキングなどのアクティビティーを楽しむこともできます。

ご存知でしたか?

アッド・エレファント国立公園は、南半球で最大規模の海岸砂丘があります。

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